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Ekiden 2022 : plus de trois cents équipes attendues à Châteauroux

L’Ekiden 2022 se tiendra dimanche 13 novembre. Le départ aura lieu sous la bulle de Belle-Isle pour un parcours qui se déroulera dans le centre-ville de Châteauroux.
© (Photo archives NR, Thierry Roulliaud)

L’assemblée générale de l’association Ekiden, la semaine dernière, a permis de rentrer de plain-pied dans l’organisation de l’édition 2022 qui aura lieu dimanche 13 novembre.

L’Ekiden aura lieu dimanche 13 novembre et les organisateurs croisent les doigts pour que cette édition soit enfin expurgée des contraintes sanitaires dues au Covid-19. « Et nous commandons également une météo clémente », sourit le président, Patrice Soudy, bien conscient que le temps maussade et pluvieux de l’année dernière n’a pas laissé de souvenirs ensoleillés chez les coureurs.
Un parcours plus resserré dans le centre-villeL’édition 2021 s’est toutefois déroulée sans fausse note « malgré les inscriptions très tardives qui nous ont fait craindre le pire jusqu’au dernier moment », se rappelle le président. Au total, 257 équipes se sont finalement inscrites, ce qui n’est pas si mal après l’annulation en 2020 et la crise sanitaire encore très présente en novembre dernier.
« Cette année, nous tablons sur 300 à 350 équipes. Les retours de l’édition précédente sont positifs, on a senti que la manifestation est attendue et qu’elle est bien inscrite dans le calendrier des grands rendez-vous castelroussins. »
Les départs et les arrivées se feront toujours sous la bulle de Belle-Isle. Le parcours sera modifié, plus resserré dans le centre-ville, avec des allers-retours sur plusieurs axes : « Les coureurs se croiseront davantage ce qui, d’une part, permettra aux spectateurs de mieux profiter de la course et d’autre part, de moins bloquer la circulation dans le centre-ville. »
Il n’y aura toujours pas de paella à l’issue de la course – « La prudence sanitaire reste de mise », estime Patrice Soudy – mais un espace restauration et des buvettes seront installés à l’extérieur. Enfin, l’inscription passe de 10 € à 11 € par personne, soit 66 € pour une équipe.
Rappelons qu’un Ekiden est une course en relais de six personnes sur une distance marathon, ce qui permet de constituer des équipes avec tous niveaux sportifs, du coureur amateur au plus chevronné, et donne à cette manifestation l’esprit d’une grande fête populaire ouverte à tous.
Allez, un défi, un appel et un conseil pour finir : « Aidez-nous à relever le défi de franchir la barre des 350 équipes, n’hésitez pas à venir rejoindre l’équipe des bénévoles et n’attendez pas le dernier moment pour prendre rendez-vous chez le médecin pour le certificat médical. »
Et une précision : « Les inscriptions seront ouvertes les 10 et 11 septembre lors du Forum des associations de Châteauroux. »

Albane RATSIVALAKA – Journaliste, directrice de la Nouvelle République de l’Indre